Passé composé ou passé simple?

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Vous avez déjà entendu parler de ces deux temps mais vous ne savez pas quand les utiliser.

Le passé composé et le passé simple: deux temps qui ne sont pas interchangeables!

Tout d’abord, il faut savoir que le passé simple et le passé composé ont les mêmes valeurs grammaticales. Ces deux temps expriment les actions uniques, soudaines et courtes dans le passé. Cependant, il est indispensable de savoir que ces deux temps ne sont pas interchangeables parce qu’on ne les utilise pas dans les mêmes situations de communication.

Le passé simple:

C’est le temps de la littérature. On l’utilise principalement à l’écrit mais surtout dans les récits (les histoires, les fictions). Ne l’utilisez pas (ou très peu) dans votre vie quotidienne.

Ce temps peut également être utilisé à l’oral dans de rares situations de communication, par exemple un discours extrêmement formel ou lorsque l’on veut donner un certain effet à ses propos. Mais le passé simple reste un temps très pompeux, il est donc très peu adapté à la vie de tous les jours.

Le passé composé:

C’est le temps du passé moderne. Il a remplacé le passé simple dans la vie quotidienne. On l’utilise parallèlement avec l’imparfait et le plus-que-parfait. Quand vous racontez une anecdote au passé, toutes les actions croustillantes (très intéressantes) sont au passé composé tandis que les actions longues qui décrivent la scène sont à l’imparfait.

On peut également utiliser ce temps à l’écrit: dans les lettres, les courriels, les textos… même les articles de presse sont au passé composé. En effet, le rôle des journalistes est d’informer la population, il serait malvenu d’utiliser un temps aussi pompeux que le passé simple pour s’adresser à elle.

Est-il vraiment impossible d’avoir le passé composé et le passé simple dans le même texte? 

Non.

Le récit (l’histoire) est écrit au passé simple mais le discours direct des personnages doit être au passé composé, s’il s’agit d’un récit moderne.

Attention, il est possible de faire parler des personnages au passé simple si une pièce de théâtre se déroule dans un passé très lointain.

 

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Tableau récapitulatif des temps

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Vous avez du mal à vous rappeler des différentes formes des temps? Voici un tableau qui vous donne un exemple de phrase affirmative, négative et de question avec inversion dans les temps les plus utilisés en français.

 

Temps Phrases affirmatives Phrases négatives Questions avec inversion
Présent Il mange une pomme. Il ne mange pas de pomme. Mange-t-il une pomme ?

 

Futur proche Il va manger une pomme. Il ne va pas manger de pomme.

 

Va-t-il manger une pomme ?
Passé proche / récent Il vient de manger une pomme. Il ne vient pas de manger de pomme.

 

Vient-il de manger une pomme ?
Passé composé Il a mangé une pomme. Il n’a pas mangé de pomme.

 

A-t-il mangé une pomme ?
Imparfait Il mangeait une pomme. Il ne mangeait pas de pomme.

 

Mangeait-il une pomme ?
Plus-que-parfait Il avait mangé une pomme. Il n’avait pas mangé de pomme.

 

Avait-il mangé une pomme ?
Futur Il mangera une pomme. Il ne mangera pas de pomme.

 

Mangera-t-il une pomme ?
Conditionnel présent Il mangerait une pomme. Il ne mangerait pas de pomme.

 

Mangerait-il une pomme ?
Conditionnel passé Il aurait mangé une pomme. Il n’aurait pas mangé de pomme.

 

Aurait-il mangé une pomme ?
Subjonctif présent Il faut qu’il mange une pomme. Il ne faut pas qu’il mange de pomme.

 

Faut-il qu’il mange une pomme ?
Subjonctif passé Je ne crois pas qu’il ait mangé une pomme. Je suis triste qu’il n’ait pas mangé de pomme.

 

Crois-tu qu’il ait mangé une pomme ?
Impératif Mange une pomme ! Ne mange pas de pomme !

 

 

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Exercice: Les temps du passé

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Choisir entre l’imparfait, le passé composé et le plus-que-parfait pour compléter ces phrases.

Welcome to your Les temps du passé

Quand j' (être) petit,
je (jouer) avec les cartes
que mon grand-père m' (offrir).
Un jour, j' (rencontrer) une femme
qui (avoir) le même jeu de cartes.
Je lui (demander)
où elle l' (trouver).
Elle m' (dire)
que son grand-père lui (donner)
quand elle (être) jeune.
Je lui (répondre)
qu'elle (sembler) encore jeune.
Elle m' (sourire).
Puis j' (continuer) mon chemin.

Email

Imparfait vs passé composé cours

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Quelles sont les différences entre ces deux temps du passé?

 

Imparfait Passé composé
Exemple de phrase à l’imparfait: Mon grand-père mangeait au restaurant le dimanche. (1 élément conjugué)

 

–       Pour les descriptions du passé (= to describe the setting)

Le soleil brillait, les oiseaux chantaient. (The sun was shining and the birds were singing).

 

–       Pour les actions longues dans le passé.

 Je dormais quand le téléphone a sonné.

 

–       Pour exprimer des habitudes dans le passé.

Quand j’avais 20 ans, je dansais tous les samedis soir.

Je marchais pour aller à l’école tous les jours.

 

–       Pour parler de ses souvenirs.

 Quand j’avais 5 ans, j’habitais avec mes grands-parents.

 La rue de la Forêt était plus étroite (= more narrow)

 

–       Pour les actions complètement finies.

 

Exemple de phrase au passé composé :

Hier, Pierre a mangé une glace au parc. (2 éléments conjugués)

 

–       Pour les actions uniques dans le passé.

 J’ai rencontré le Président de la République en 2014.

 

–       Pour les actions soudaines et courtes dans le passé.

Je dormais quand le téléphone a sonné.

J’écrivais un mail à mon petit-ami quand mon patron (=boss) est entré dans mon bureau.

 

–       Pour parler d’une expérience précise.

J’ai travaillé pour Google pendant 3 ans.= I worked for Google for 3 years.

 

–       Pour les actions complètement finies.

 

Compréhension orale: passé composé ou imparfait?

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jaune débutant Débutant

Quelle phrase est prononcée dans le document audio? Celle au passé composé ou celle à l’imparfait?

  1. J’ai dansé toute la nuit / Je dansais toute la nuit.
  2. J’ai cherché mes clés toute la journée / Je cherchais mes clés toute la journée.
  3. Tu as visité la ville tout le week-end / Tu visitais la ville tout le week-end.4.
  4. Elle a cuisiné / Elle cuisinait
  5. Ils ont joué au football / Ils jouaient au football.

 

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Imparfait ou passé composé?

tour eiffel ambiance gothique

Welcome to your Imparfait ou passé composé?

C’ (être) un jour de printemps.
Le soleil (briller).
Les oiseaux (chanter).
Marianne (faire une sieste) à l’ombre de l’olivier.
Elle (dormir) paisiblement
Jusqu’au moment où sa mère l’ (appeler)
Parce qu’un jeune homme (vouloir) la voir.
Il (être) grand.
Il (avoir) des yeux verts et les cheveux bruns.
Il (avoir) une vingtaine d’années, comme Marianne.
Il (venir) pour lui rapporter son livre.
Marianne (se réveiller).
Elle (aller) rejoindre le jeune homme à l’entrée de la maison.
Elle l’ (reconnaître) immédiatement.
Elle lui (dire) merci.
Comme sa mère (faire) du thé,
Marianne l’ (inviter) à se joindre à elles.
Il (accepter) sans hésiter.
Marianne et lui (parler) de leurs études.
Ils (rire) en évoquant certains souvenirs.
Le jeune homme (repartir) une heure après.

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Correction de l’activité sur l’imparfait et le passé composé via Michèle de Gérard Lenorman

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Correction:

Les verbes à l’imparfait : Les verbes au passé composé :
Tu avais

Ils portaient

Tu habitais

Je t’appelais

On prenait

J’attendais

Ils volaient

Tu chantais

On allait

Elle tombait

Nous étions

Il t’offrait

 

Tu as eu

Il a passé

Il a déchu

On m’a dit

Tu t’es mariée

 

Observez le tableau et complétez les règles suivantes avec le nom du temps qui convient:

On utilise l’imparfait pour parler des habitudes du passé

On utilise le passé composé pour parler d’une action unique dans le passé.

Compréhension:

Pourquoi le personnage utilise l’imparfait quand il parle de sa relation avec Michèle?

Le personnage utilise l’imparfait parce qu’il parle de ses habitudes passées avec Michèle.

 

Voit-il encore Michèle régulièrement?

Non, il ne voit plus Michèle. Il n’a plus de contact direct avec elle.

« On m´a dit que tu … »

 

 

Où habite Michèle actuellement?

Elle vit à Paris.

« On m´a dit que tu t´es mariée
En avril au printemps dernier
Que tu vis, à Paris. »

 

Quel est l’état d’esprit du personnage par rapport à Michèle?

Il est triste et nostalgique de sa belle relation avec Michèle. Il était son prince charmant mais elle s’est mariée avec quelqu’un d’autre.

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