L’apéritif en France

Le pastis est une boisson anisée souvent servie à l'apéritif.

Le pastis est une boisson anisée souvent servie à l’apéritif.

L’apéritif, “l’apéro” pour les intimes, est une institution sociale pour les Français.

Si vous allez dans un restaurant en France, vous verrez que la partie du menu réservée à “L’apéritif” contient uniquement de l’alcool. Mais “l’apéro” c’est bien plus que cela en- dehors des restaurants.

L’apéritif, pour les Français, est un moment pendant lequel ils peuvent tisser des liens ou renforcer leurs relations. Il est souvent spontané. L’hôte propose quelque chose à boire et à manger à la bonne franquette. L’apéritif est généralement un moment où l’on boit de d’alcool, mais il peut être optionnel si la personne qui invite spontanément n’en n’a pas chez elle. Le plus important est de passer un bon moment ensemble, même autour d’un jus d’orange!

Ce qui est servi à l’apéro est très simple: des olives, des tomates cerises, des crackers, des cacahuètes, des chips, des bretzels …

Les bretzels.

Les bretzels.

L’apéritif est également la première partie d’un repas quand on reçoit des invités. Il permet de prendre des nouvelles de tout le monde et à l’hôte de terminer ses préparatifs pour le déjeuner ou le dîner.

L’apéritif peut également se transformer en repas, on l’appelle alors “l’apéritif dînatoire”. Aucun repas à proprement dit n’est servi, mais les hors d’oeuvres sont nombreux et peuvent rassasier les plus affamés.

Savez-vous quoi dire avant de partager un verre avec des Français?

Vous avez le choix entre:

“A la vôtre!”

“Santé!”

“Chin chin!”

Il est important de lever le verre en disant l’une des ces expressions. Les verres peuvent également s’entrechoquer (d’où l’expression “chin chin”). N’oubliez pas de regarder dans les yeux la personne avec qui vous trinquez. Si vous ne le faites pas, les superstitieux pensent qu’ils auront une vie sexuelle déplorable pendant 7 ans, donc ça vaut le coup de faire un petit effort!

 

L'action de trinquer.

L’action de trinquer.

L’apéritif est un moment convivial qui motive et incite les gens à se rencontrer. Il est peut-être le début de grandes amitiés.

 

Explication des mots en bleu:

 

Tisser des liens = apprendre à se connaître

A la bonne franquette = en toute simplicité

Rassasier = donner suffisamment à manger

Un affamé = une personne qui a très faim

Trinquer = faire un toast et faire les verres s’entrechoquer

L'action de trinquer.

L’action de trinquer.

Ca vaut le coup de + infinitif = It’s worth + -ing

 

Si vous voulez en savoir plus sur les boissons que les Français aiment consommer:

Les boissons typiquement françaises

Hommage à Johnny Hallyday

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Le grand Johnny Hallyday s’est éteint le 6 décembre 2017. Il a vendu 110 millions de disques tout au long de sa carrière. Sa voix était extrêmement intense et forte. Il avait un charisme fou et son propre style. Qu’ils l’aiment ou qu’ils ne l’aiment pas, tous les Francophones connaissent Johnny Halliday. Il fait partie de l’histoire de la chanson française depuis les années 60. Sa grandeur artistique est comparable à celles d’Elvis Presley et de Michael Jackson dans la culture française. Il était un grand fan des Etats-Unis, il séjournait d’ailleurs à Los Angeles ces dernières années.

Le plus grand artiste francophone nous a quitté, personne n’y est indifférent. Il était considéré comme un pote, un frère, un ami, il était plus qu’un artiste pour de nombreuses personnes mais ses chansons resteront pour toujours dans le patrimoine culturel français.

Voici une sélection de ses chansons pour lui rendre hommage.

 

Requiem pour un fou:

 

Que je t’aime:

 

Derrière l’amour:

 

L’envie:

 

Laura:

La chanson pour sa fille Laura Smet:

 

Quelque chose de Tennessee:

 

Allumer le feu:

 

Sang pour sang:

En duo avec son fils David Hallyday.

 

Vivre pour le meilleur:

Il a vraiment vécu pour nous donner le meilleur de lui-même.

Bye bye l’artiste, bye bye Johnny!

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Noël en Alsace

L’Alsace est une petite région française située dans le Grand Est, à la frontière avec l’Allemagne et la Suisse. Les Alsaciens ont une identité culturelle très forte et ils ont leurs propres traditions de Noël depuis des siècles. Mais comment célèbrent-ils Noël en Alsace ?

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Tout commence au mois de novembre. Au début du mois, un beau sapin très haut est coupé dans une forêt des Vosges pour être transporté jusqu’à Strasbourg, capitale de la région Grand Est et capitale de Noël. Ce beau sapin dominera de sa splendeur la Place Kléber, place principale de la ville.

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Petit à petit, les décorations de Noël font leur apparition dans les magasins, puis dans les villes et les petits villages. L’objectif est d’être prêts pour le quatrième dimanche avant Noël, où commence la période de l’Avent. Ce jour-là, on allume la première bougie de la couronne de l’Avent qui contient en tout quatre bougies pour chaque dimanche avant le 25 décembre.

Une couronne de l'Avent

Une couronne de l’Avent

Les habitants de chaque maison mettent un point d’honneur à choisir les décorations les plus lumineuses, mignonnes et originales. Par exemple, le Mannele (petit bonhomme), aussi appelé Saint Nicolas, est de plus en plus présent sur les façades.

Mannele sur la façade de l'Office de Tourisme de Strasbourg.

Mannele sur la façade de l’Office de Tourisme de Strasbourg.

L’Avent est une période féerique en Alsace. Le froid rude de l’hiver est presque oublié grâce aux magnifiques décorations et aux gourmandises que l’on peut déguster sur les stands des marchés de Noël ou chez soi. Les boulangeries vendent les fameux Mannele sous forme de brioche pouvant contenir de délicieuses pépites de chocolat.

Les familles s’empressent de faire des bredele, des petits gâteaux de Noël en français. Plus on en fait, mieux c’est. Le but est de se les offrir entre amis, entre membres de la famille et entre collègues. Tout le monde doit en profiter. Quand on arpente les rues alsaciennes, l’odeur du vin chaud, des bredele et des pains d’épices nous envoutent.

Les bredele de Noël

Les bredele de Noël

Le 6 décembre, c’est la Saint Nicolas. Cette journée est particulièrement importante pour les enfants du Grand Est. Ils doivent déposer leurs bottes devant la porte de leur maison pour réceptionner les friandises distribuées par le Saint : des mandarines, des Mannele, des chocolats et des pains d’épices en forme de Saint Nicolas. Certaines écoles organisent la venue du Saint Nicolas. Ce dernier est vêtu d’un manteau rouge et porte une grande barbe blanche, comme s’il était le cousin du Père Noël. Mais, en Alsace, il existe aussi la version méchante du Saint Nicolas : le Père Fouettard. Ce personnage est vêtu de noir et puni les enfants qui n’ont pas été sages durant l’année. Ces deux personnages sont souvent exploités par les parents pour que leurs enfants aient un meilleur comportement.

Saint Nicolas

Saint Nicolas

Les fêtes de Noël se multiplient au mois de décembre. Chaque école, chaque association, chaque lieu de travail, chaque ville et village organisent une petite fête pour marquer la fin de l’année. Pendant celles-ci, on n’attend pas pour déguster la bûche de Noël, un gâteau roulé qui peut être fourré de crème au beurre, de mousse et qui peut également être glacée.

Les marchés de Noël sont bondés. Celui de Strasbourg est le plus ancien. Il date de 1570.

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Chaque ville organise un marché de Noël. Les plus touristiques sont ceux de Strasbourg, Colmar, Kaysersberg et Riquewihr. On y trouve des décorations de Noël, des jouets, des bijoux et des gourmandises. Tout pour bien se préparer pour le réveillon de Noël, célébré le 24 décembre.

Noël à Colmar.

Noël à Colmar.

Le soir du réveillon, les familles se réunissent autour d’une table située près d’un sapin soigneusement décoré. On y mange des plats délicieux faits avec des ingrédients rares et chers que l’on ne mange pas souvent, voire pas du tout pendant le reste de l’année.

L’apéritif ouvre la célébration : toasts, kougelhopf salé, bretzels et Crémant d’Alsace y sont naturellement présents. Puis, viennent les escargots, le foie gras, le saumon fumé, la dinde, la bûche et les bredele. Ces plats ne sont que des exemples. Il revient à chaque famille de choisir ce qu’elle va présenter pour le repas du réveillon. Les festivités durent jusqu’à minuit, moment où l’on peut aller à la messe de minuit.

Les cadeaux sont ouverts soit pendant le réveillon, soit le lendemain, jour de Noël.

Les célébrations continuent ainsi jusqu’au 26 décembre inclus, la Saint Etienne est un jour férié en Alsace et en Lorraine, mais pas dans le reste de la région Grand Est et dans le reste de la France.

Les maisonnettes en bois des marchés de Noël ferment le 24 décembre au soir mais les décorations de Noël embellissent les villes et les maisons jusqu’au 6 janvier, jour de l’Epiphanie.

Une boule de Noël

Une boule de Noël

La période de Noël est une haute saison touristique en Alsace, si vous voulez y vivre la féérie de Noël, pensez à réserver votre hébergement bien à l’avance.

Visitez le marché de Noël grâce à cette vidéo:

 

Explication des mots en bleu:

Un sapin: christmas-tree-christmas-1796131_960_720

Une bougie:candle-33287_960_720

Arpenter = marcher à grands pas

Le pain d’épices= gingerbread

Envouter = captiver

Un personnage =  a character

Un comportement = une attitude

Un jour férié = un jour où tous les commerces sont fermés.

Embellir = rendre beau / belle

Un hébergement = un endroit où l’on peut dormir

Les mots en italique et en vert sont en alsacien, langue régionale d’origine germanique.

 

Pour écouter le podcast “Noël en Alsace”:

Podcast: Noël en Alsace

 

 

La célébration du Beaujolais nouveau

 

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Les Français attendent le troisième jeudi du mois de novembre pour déguster le Beaujolais nouveau, un jeune vin rouge aux éclats violets, autorisé à être vendu juste après sa vinification.

Le Beaujolais est une appellation contrôlée. Le vin est originaire d’une zone géographique située entre Macon et L’Arbrésie, dans le nord ouest de Lyon.

La sortie mondiale du Beaujolais nouveau est une occasion pour les Français de se réunir pour une soirée conviviale, à la bonne franquette, où du saucisson, des châtaignes et le fameux Beaujolais nouveau sont servis.

Le Beaujolais nouveau, comme il est jeune, a souvent un goût différent. Il est très fruité. Certaines personnes disent qu’il a un goût de banane ou de kiwi.

Voilà une autre occasion pour les Français de faire la fête et c’est bien agréable quand, à cette période de l’année, un froid hivernal commence à envahir l’Hexagone.

 

Explication des mots en bleu:

à la bonne franquette = en toute simplicité

l’Hexagone = le surnom pour désigner la France (référence à la forme géométrique du pays)

 

La Toussaint

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Au lendemain d’Halloween, c’est la Toussaint.

Le 1er novembre est un jour plutôt morose en France. En effet, tout d’abord, cette journée est souvent particulièrement froide, on commence à sentir l’hiver pointer le bout de son nez, on met les manteaux chauds.

Mais pourquoi sortir s’il fait si froid?

Les Français sortent pour aller au cimetière et rendre hommage à leurs proches disparus. Non, ce n’est pas la Fête des morts, elle a lieu le lendemain de la Toussaint selon le calendrier, mais le 1er novembre est un jour férié. C’est la fête de tous les Saints.

C’est une journée triste où règne la nostalgie. Des souvenirs avec les défunts refont surface dans les esprits des Français, des chrysanthèmes et des bougies sont délicatement posées sur les tombes fraichement nettoyés.

Après ces moments passés au cimetière, les familles ou les amis se retrouvent autour d’un café ou d’un repas.

Le 2 novembre est la Fête des morts mais ce jour-là, paradoxalement, tout le monde reprend le travail ou retourne à l’école.

Halloween en France

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Célébrer Halloween n’est pas une tradition française, mais, pendant les années 90, les commerçants ont voulu intégrer cette fête américaine, d’origine irlandaise, pour des raisons commerciales et ça a plutôt bien fonctionné auprès des Français les premières années.

Petit à petit, l’engouement s’est épuisé et les décorations d’Halloween se sont faites plus rares dans les magasins pendant les années 2000.

Actuellement, on peut encore voir des décorations d’Halloween dans certains commerces mais pas dans tous. Tout dépend du bon vouloir du patron et de l’image qu’il veut donner.

Le 31 octobre, vous pourrez certainement voir des groupes d’enfants, d’adolescents et même quelques adultes déguisés mais ils restent une minorité.

Certains groupes d’enfants font encore le fameux “trick or treat”, donc il est préférable d’avoir quelques friandises chez soi à ce moment-là, mais ce n’est pas la peine de dévaliser les rayons “bonbons” des magasins vue les quelques petits groupes d’enfants qui viendront sonner à votre porte.

En résumé, Halloween a eu ses heures de gloire en France, mais la folie du phénomène est passée, seuls les incorruptibles se déguisent ou décorent encore leur maison. La fête a encore un certain succès auprès des enfants, mais les adultes ne font plus rien de spécial le 31 octobre. Des commerces pensent encore à profiter de cette fête pour développer de nouveaux produits et attirer de nouveaux clients.

 

Explication des mots en bleu:

l’engouement = l’entousiasme

actuellement = en ce moment

le bon vouloir = la volonté

déguisé = qui porte un costume (de monstre, de sorcière, de fantôme…)

les incorruptibles = les grands fans qui ne se font pas influencés par d’autres phénomènes de mode.

Des chansons françaises sur la Californie

Comme ce site s’appelle CaliFrenchlife, il est grand temps de parler un peu de la partie “Cali”, c’est à dire de la Californie.

Ce bel Etat de l’ouest des Etats-Unis a toujours inspiré de nombreux artistes francophones. Ces chansons sont devenues des classiques :

Julien Clerc_ La Californie. Chanson qui décrit les paysages variés de ce bel Etat.

Maxime Le Forestier _ San Francisco. L’interprète parle de son expérience de jeunesse à San Francisco, dans « une maison bleue adossée à la colline » qui abritait une communauté hippie. Profitez des sous-titres en français!

Nicolas Peyrac: So far away from LA:

Mylène Farmer_ California. Chanson langoureuse et sensuelle sur les effets du soleil de Californie.

Les chansons sur le même thème en anglais sont vraiment nombreuses. Tout le monde connaît:

Hotel California des Eagles

Hollywood de Madonna

Californication des Red Hot Chili Peppers

California dreamin’ de The mamas and the papas

If you’re going to San Francisco (be sure to wear some flowers in your hair) de Scott McKenzie…  

Et beaucoup d’autres titres…

Bref, des louanges sur des rythmes variés sur ce magnifique Etat qu’est la Californie!

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