Elizabeth II et la langue française

Elizabeth II (1926-2022)

Le 8 septembre 2022, la reine Elizabeth II, la plus célèbre des reines de la planète s’est éteinte à Balmoral, en Ecosse.

On la connait pour son style vestimentaire, son humour “so British”, sa neutralité politique et le reste de sa famille. Mais saviez-vous que la reine Elizabeth II était une vraie francophile?

En réaction à son décès, Emmanuel Macron, Président de la République Française, a twitté le 8 septembre 2022: “Je garde le souvenir d’une amie de la France, une reine de coeur qui a marqué à jamais son pays et son siècle.”

Elizabeth II maîtrisait la langue française au point de faire des discours dans la langue de Molière, ce qui n’est absolument pas courant pour une personnalité anglophone. Il faut souligner que son accent français était même particulièrement bon, ce qui est encore plus rare!

Elle a étudié le français avec une aristocrate belge francophone à partir de l’année 1940.

Elle a rencontré tous les Présidents français de la IV ème et de la V ème République et elle parlait le français avec tous les dirigeants francophones qu’elle avait l’occasion de rencontrer.

Il faut savoir que la langue française et ses variétés sont liés au rôle de monarque britannique. En effet, Elizabeth II devait signer “La Reyne le veult” quand elle donnait son accord à un projet de loi du Parlement. Cette phrase est en anglo-normand, un héritage depuis la conquête normande de 1066. Dès lors, le français était alors parlé à la cour et par les élites.

La devise du souverain britannique est “Dieu et mon droit”. Cette devise est un cri de guerre qui date d’Henri V (Roi de 1413 à 1422). Cette phrase fait référence au droit divin qu’ont les souverains.

Voici un mini-documentaire en français de France 24. Vous pouvez y voir sa relation si particulière avec la France et écouter sa Majestée la reine parler en français.

Le Prince Philip, son défunt mari était également un grand francophile. Voici un discours plein d’humour sur les stéréotypes de différentes nationalités, prononcé en 1966 à l’Elysée.

Le bretzel en voie d’entrer au patrimoine mondial de l’UNESCO

Le bretzel traditionnel

Les Allemands en ont fait la demande. Ils aimeraient que le bretzel entre au patrimoine mondial de l’UNESCO! Mais pourquoi cette nouvelle fait partie de Califrenchlife?

Réponse:

Le bretzel est une star en Alsace, région de l’est de la France, située à côté de la frontière allemande. De plus, cette délicieuse pâtisserie salée est courante dans les pays germaniques et aux Etats-Unis!

En Alsace, le bretzel fait partie des apéritifs. Il est souvent servi avec un Picon bière.

Un stand de bretzels au marché de Noël de Strasbourg

Cette pâtisserie salée en forme de noeud ou en forme de bras entrelacés est vendue dans toutes les boulangeries et sur tous les marchés alsaciens.

Le bretzel fait partie de toutes les fêtes et est une gourmandise consommée en journée en cas de petite faim.

Il existe des variantes du bretzel pour faire plaisir au plus grand nombre.

Le bretzel traditionnel est simplement recouvert de gros sel.

Il existe également le bretzel recouvert de gruyère et de lardons; le bretzel simplement recouvert de gruyère; d’herbes de Provence; de graines variées, et il existe même des bretzels sucrés faits de pâte à beignet et recouverts de perles de sucre.

La pâte de bretzel est utilisée pour faire des pâtisseries salées variées comme la mauricette, souvent fourrée de charcuterie, de saumon ou de fromage, selon les goûts.

Les mauricettes

Il existe également le pain surprise. La pâte à bretzel peut prendre des formes variées et peut être immense. Le pain surprise peut avoir la taille d’une table parfois. Sa mie est utilisée pour faire des mini-sandwichs, très appréciés lors de mariages et de banquets.

Le bretzel peut aussi être présenté en version miniature et croustillante et sous forme de sticks.

Les sticks

La pâte du bretzel aurait même donné naissance au bagel!

L’origine du bretzel est floue. Il y a plusieurs théories sur le lieu de son origine. Une chose est certaine, c’est qu’il existe depuis l’Empire Carolingien, soit avant 743.

Sa forme figure souvent sur les enseignes des boulangeries dans les pays germaniques.

Le bretzel fait réellement partie de la culture populaire germaniques depuis des siècles. Quel plaisir!

Et vous, connaissez-vous d’autres variantes du bretzel?

Les chansons de l’été 2022

L’été bat son plein en France, le mois d’août, en particulier entre le 1er et le 15 août, les Français sont en vacances et profitent pleinement des bienfaits de la période estivale: plage ou montagne, bonne nourriture, visites, sorties, barbecues, apéritifs…

Pendant ce temps-là, ils entendent des chansons qui donnent du rythme à leurs activités.

Voici 5 chansons auxquelles on n’arrive pas à échapper quand on est en France cet été:

Grand Corps Malade et Melody Gardot chantent Les souvenirs manqués

Une homme et une femme se rencontrent lors d’une soirée. La femme donne son numéro de téléphone mais quand il l’appelle, elle ne se souvient plus du tout de lui…

Une mélodie très légère. Une chanson agréable à écouter malgré la déconvenue présentée.

Vianney fait partie des chanteurs à succés en France. Toutes ses chansons sont très populaires. Dans La fille du sud, il explique la fascination que l’on peut avoir pour une personne qui ne vient pas de la même zone géographique dans le même pays. Une autre région, c’est une autre culture, une autre mentalité et tout un mystère. Le narrateur s’étonne qu’il ait pu plaire à une fille du sud, alors qu’il vient du nord.

Une chanson romantique qui berce l’été français.

Izïa, la fille du chanteur Jacques Higelin, chante Mon coeur. Une chanson pleine d’énergie sur le courage à toute épreuve.

Angèle, chante Libre, un hymne à la liberté contre les personnes toxiques qui peuvent apparaître dans nos vies. Une chanson optimiste, qui donne la pêche et l’espoir.

Christophe Willem chante PS: Je t’aime

Cette chanson écrite par Slimane n’est pas une chanson d’amour comme les autres. Elle évoque le statut des artistes quand ils ont été considérés comme “non-essentiels” pendant les confinements qui ont eu lieu en France en 2020 et 2021.

Il s’agit d’une histoire d’amour avec le public qui peut se transformer en “je t’aime moi non plus” parce que finalement, le chanteur et ses oeuvres ne sont considérés que comme des produits de consommation.

C’est une chanson que l’on garde en tête. Elle a un rythme entraînant.

Voilà ce que les Français écoutent en ce moment.

Vous pouvez écouter encore plus de chansons françaises grâce aux applications des radios spécialisées dans les chansons françaises comme Chante France et M Radio.

The Interceltic Festival in Lorient

Lorient is a city located in the south of Brittany in the west of France. 

Brittany is a region which has a very strong cultural identity, especially because it’s a Celtic region in France. 

The Celts were in Brittany, just like in Ireland, Wales (UK), Scotland (UK), Galicia (Spain), Asturia (Spain) and other European countries. They spoke Celtic languages which still exist thanks to the good will of the people who live in these Celtic areas. They do not want to lose them because they are a big part of their culture and identity. 

Since 1971, every summer, in August, all the Celtic musicians and fans of Celtic music have gathered at the Festival Interceltique de Lorient, also known as FIL by the locals. It’s a real celebration of Celtic culture. 

Almost 700,000 people go to this festival to enjoy its various gigs, parades and other events every year.

The duration of the festival is 9 days. Its entrance costs 9 euros. You receive a bracelet which is your pass and your wallet for the duration of the event. You choose the amount you want to add on your wallet. 5 euros minimum. Indeed, if you want to drink or eat in the area of the festival, the stands don’t accept euros but CeltiCash. Some parts of the festival are free, such as the big parade which presents all the artists of the event highlighting their origin.

Outside the festival, you can find many bars and stands where you can buy crepes, waffles, Celtic jewels, local craft and the famous “marinières” (stripped sweaters traditionally worn by sailors).

The people who go to the Festival Interceltique de Lorient are warm-hearted and are there to enjoy life by listening to Celtic music, drinking, eating local food and dancing. They are there to enjoy the fest-noz (= night party in Breton)

The gavotte is one of the dances you can enjoy during the festival. It is a folk dance, probably from lower Brittany. We dance it, sometimes by holding each other’s pinky, making an open human chain. All the people who want to join the chain are welcome. It’s easy to learn the different steps. Then just let yourself go and enjoy the special Celtic atmosphere and community spirit.

The festival also offers conferences about the challenges of the Celtic culture in Europe and story telling events. The Celtic legends are famous in popular culture.

Every year, there is a special Celtic country guest.

If you visit Brittany, this festival is a must-see. It’s located in the city center of Lorient, in the neighborhood of the port. 

Learn more about Le Festival Interceltique de Lorient by visiting its website.

L’amour et les émotions qu’il suscite

Paris est connu pour être la capitale de l’Amour. On ne compte plus les demandes en mariage sur la Tour Eiffel et les amoureux qui marchent en se tenant la main sur les quais de la Seine. On aime être amoureux à Paris et certains chantent même leur amour pour la capitale française. En 1930, Josephine Baker chantait: “J’ai deux amours, mon pays et Paris”.

L’amour est un sujet fascinant pour les artistes et le commun des mortels!

L’amour est un sentiment complexe; si complexe que la langue française en fait une exception ! En effet, amour est un nom qui change de genre au pluriel. Un amour est un nom masculin singulier et des amours sont féminins au pluriel.

Serge Gainsbourg, dans La chanson de Prévert chantait: 

“Jour après jour, les amours mortes

N’en finissent pas de mourir”

L’amour est un sentiment universel et atemporel qui pousse à vivre une palette d’émotions variées, que vous soyez à Paris ou ailleurs! 

L’amour est si spécial qu’il reste un mystère pour beaucoup de gens.

On pourrait se demander quelles émotions l’amour suscite selon les étapes de la relation.

Le coup de foudre: 

Le coup de foudre est l’apparition soudaine de sentiments amoureux pour quelqu’un. Dans le film Astérix et Obélix: mission Cléopâtre, sorti en 2001 et réalisé par Alain Chabat, on peut voir Asterix tomber amoureux d’une jeune femme quand il est dans le palais de Cléopâtre. Pour montrer le coup de foudre, qui, en réalité, est plus ou moins discret, le réalisateur a fait le choix de mettre en fond une chanson romantique: Ti Amo de Umberto Tozzi. Les cheveux d’Asterix volent sous l’effet d’un ventilateur. Son visage ébahi montre le fait qu’il est agréablement surpris par ce doux sentiment qui l’envahit. 

La rencontre:

On est embarrassé quand on est en compagnie d’une personne qui nous plaît. On est gêné, on rougit et on est maladroit avec ses gestes et ses paroles. 

Dans le film franco-belge Odette Toulemonde, réalisé par Pierre-Emmanuel Schmitt et sorti en 2006, Odette est si impressionnée d’être en face de son auteur préféré qu’au moment de la séance de dédicaces dans une librairie, elle perd la maîtrise de ses mouvements et présente brusquement son livre trop près du visage de l’auteur. Puis, au moment de dire son nom pour la dédicace, Odette n’arrive pas à prononcer la première syllabe de son prénom. Le son ne sort pas de sa bouche malgré ses efforts. Finalement, l’auteur écrit “Dette” à la place d’”Odette” sur la première page de son livre, au grand désespoir de la protagoniste, qui était spécialement allée chez le coiffeur pour le grand jour. 

Le premier texto:

Quand on n’est pas paralysé par la peur, on s’échange les numéros de téléphone. Quand on est audacieux, on envoie un texto. Et parfois, la réponse tant attendue met du temps à arriver. 

Le film français Le Discours, de Laurent Tirard, sorti en 2020, montre bien tous les noeuds que l’on peut se faire dans le cerveau et la frustration que l’on peut ressentir quand on est dans l’attente d’un texto de l’être aimé. On passe par une multitude d’émotions plus ou moins intenses selon le temps qui passe: on est frustré, impatient, en colère, triste, angoissé, nerveux, stressé, déprimé et enfin fou de joie quand la réponse tant attendue déclenche la sonnerie du téléphone. 

Le début de l’histoire d’amour: 

Au début d’une relation amoureuse, on se sent heureux, léger, on est comme sur un nuage. Tout peut s’effondrer, le sentiment de bien-être généré par l’amour prédomine. A la fin du film La Chèvre, sorti en 1981 et réalisé par Francis Veber, François Perrin, joué par Pierre Richard, se réveille dans un dispensaire, par hasard, à côté de la jeune femme qu’il a cherché pendant tout le film. Ils se réveillent tous les deux, heureux, sereins et se dirigent vers un ponton qui s’effondre sous leur poids, sans qu’ils ne sourcillent. 

La fin:

“Ils se marièrent et eurent beaucoup d’enfants”, c’est ce que l’on peut lire à la fin de chaque conte de fée. Mais parfois les histoires d’amour ont une fin.

“Les histoires d’amour finissent mal”, c’est ce que chantait le groupe Rita Mitsouko dans Les histoires d’A en 1986.

La lassitude, le dégoût voire la haine mettent fin aux plus belles histoires d’amour. 

Jacques Prévert dans les Feuilles mortes a écrit: 

“Et la vie sépare ceux qui s’aiment,

Tout doucement, sans faire de bruit.

Et la mer efface sur le sable,

Les pas des amants désunis.”

L’amour permet de vivre des émotions intenses de toutes sortes,  un véritable grand huit émotionnel. Des émotions positives et négatives s’entremêlent. On peut être pleinement heureux et souffrir terriblement. 

Dans La Javanaise, Serge Gainsbourg chantait: “La vie ne vaut d’être vécue sans amour”. Alors profitez, sentez-vous vivants, aimez!

Bergheim: encore un village alsacien élu village préféré des Français en 2022!

Bergheim a été élu village préféré des Français le 29 juin 2022 lors de l’émission populaire annuelle présentée par Stéphane Bern.

Ce village est situé dans le nord du Haut-Rhin entre Sélestat et Colmar, sur la route des vins.

Ce sera un arrêt agréable lors de votre prochaine visite en Alsace. Bergheim est près de plusieurs lieux à ne pas manquer: le chateau du Haut Koenigsbourg, Ribeauvillé, Hunawirh (où vous pouvez visiter le Parc des Cigognes et des Loutres) et Riquewihr . Colmar est, bien sûr, une autre destination incontournable.

La particularité de Bergheim est que c’est une petite citée médiévale, entourée de remparts, située dans les vignobles alsaciens. La Porte Haute est une des portes du village médiévale, elle est classée monument historique de la France. Non loin de là, vous pouvez voir le chateau de Reichenberg.

Le chateau de Reichenberg

Le fait d’être élu village préféré des Français va changer le quotidien des Bergheimois. En effet, les touristes vont se faire un plaisir de visiter ce village qu’ils ne connaissaient pas il y a juste quelques jours.

Les remparts de Bergheim

C’est la quatrième fois qu’un village alsacien est élu village préféré des Français depuis l’existence de cette émission culturelle du service public.

En 2013, Eguisheim, le village natal du Pape Léon IX.

En 2017, Kaysersberg, malheureusement connu pour être le lieu du décés du chef, auteur et documentariste américain: Anthony Bourdin.

En 2020, Hunspach, seule commune du Bas-Rhin à avoir reçu ce titre.

Ce nouveau titre donné à un village alsacien confirme la beauté de cette région germanique située l’est de la France.

Strasbourg est la capitale de l’Alsace. Elle est située à moins de 2 heures de TGV de Paris, Gare de l’Est. Un réseau de trains et de bus locaux vous permet de visiter les plus beaux villages de la région.

L’Alsace est connue pour ses spécialités culinaires comme la choucroute et la tarte flambée. Vous pouvez accompagner ces plats de vin et de bière, produits localement.

Bonne visite!

La Seine

La Seine est le fameux fleuve qui traverse Paris.

On le connait bien parce qu’il agrémente les ballades romantiques le long des quais. Il est à côté des plus beaux monuments: la Tour Eiffel, Notre Dame et il est traversé par les ponts les plus célèbres du monde: le Pont Neuf et le pont Alexandre III.

En 1988, quand Jacques Chirac était maire de Paris, il a promis que les Parisiens pourraient à nouveau se baigner dans la Seine: “Dans trois ans, j’irai me baigner dans la Seine devant témoins“, avait-il déclaré. En 2022, se baigner dans la Seine n’emballe que très peu de Parisiens… Il y a encore beaucoup de travail pour rendre le fleuve assez sain pour la compétition de nage libre des Jeux Olympiques, prévus dans la ville de Paris en 2024.

La ville de Paris s’active pour rendre la compétition possible et redonner aux Parisiens le droit de se rafraichir dans la capitale. La baignade y est interdite depuis 1923. Si un jour, vous décidez d’y piquer une tête, vous risquez une amende de 15 euros, mais qui voudrait se baigner dans ses eaux troubles?

Pour le moment, la Seine est encore polluée par les eaux usées des péniches et les égouts saturés. Mais l’opération Seine Propre est en marche pour atteindre l’objectif de pouvoir se baigner dans la Seine en 2024. De nombreux travaux sont prévus. En attendant, il faudra enlever les caddies, les vieilles mobilettes et les autres objets encombrants et farfelus que l’on peut trouver au fond de ses eaux brunes.

Malgré les apparences, il faut savoir que le Seine est de plus en plus propre. Pendant les années 70, la Seine ne comptait que deux espèces de poissons et actuellement on peut en compter plus de 30. C’est prouvé, l’eau de la Seine est de plus en plus saine (vous avez remarqué le jeu de mots?). L’eau du fleuve est analysée régulièrement par des scientifiques.

La Seine revient de loin, elle a été le lieu de déchets de l’activité économique de la capitale française pendant des siècles.

Même si la qualité de son eau ne fait pas rêver dans l’immédiat, la Seine a inspiré de nombreux artistes. Vanessa Paradis et M ont chanté La Seine. Jacques Prévert a également écrit de manière poétique sur les activités de l’eau du fleuve de Paris quand il a écrit La chanson de la Seine.

Explication des mots en gras:

agrémenter = rendre plaisant / agréable

sain.e = bon pour la santé

piquer une tête = se baigner (expression familière)

trouble = pas transparent

être en marche = être actif

farfelu = un peu fou

La Lorraine

La Lorraine est une région française qui fait partie de la grande région Grand-Est depuis le 1er janvier 2016. Elle est située à côté de trois pays: l’Allemagne, la Belgique et le Luxembourg.

Les plus grandes villes de cette région sont Metz, Nancy et Epinal.

L’histoire de la Lorraine est très liée à sa région voisine: l’Alsace. Les deux régions ont une culture franco-germanique à cause de leur situation géographique et de leur histoire agitée passant plusieurs fois d’un pays à l’autre, ces régions étaient tour à tour allemandes ou françaises.

Quelles langues parle-t-on en Lorraine?

Bien que le français soit la langue officielle en France, d’autres langues sont parlées localement en Lorraine.

  • Le lorrain romain est une variété de langue d’oïl. La langue d’oïl regroupe toutes les langues romanes du nord de la France. Cette langue est également parlée en Belgique près de la frontière française. Les Belges appellent cette variété de langue “le gomais”.
  • Le francique lorrain est un ensemble de variétés de langues germaniques parlée en Lorraine.

Quelles sont les spécialités culinaires de la Lorraine?

On y mange bien! La région est connue pour ses mirabelles, sa quiche lorraine, son paté lorrain et la madeleine de Commercy.

Les madeleines de Commercy

La mirabelle est un fruit orange, très sucré, de la famille de la prune que l’on cultive en été. Le festival de la mirabelle a lieu chaque année à Metz. Ce fruit est utilisé pour faire des tartes, des confitures, de la liqueur forte et des cosmétiques.

Les mirabelles

Que voir en Lorraine?

Nancy:

La Place Stanislas est le coeur de la ville de Nancy. Elle est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Cette magnifique place digne d’une capitale a été voulue par le Duc de Lorraine, également roi de Pologne, Stanislas Leszczyński, elle est construite entre 1751 et 1755 sous la direction de l’architecte de Emmanuel Héré.

L’entrée vers le parc de la Pépinière

La “place Stan”, comme on l’appelle localement est située à côté du parc de la Pépinière. Elle a parfois un caractère rococo. Restaurants, cafés, terrasses, glaciers et des bâtiments appartenant à la ville forment les contours de cette place qui a une surface impressionnante. On y trouve l’hôtel de ville, le Grand Hôtel de la Reine (un hôtel touristique), le pavillon Jacquet, l’Opéra-théâtre et le Musée des Beaux arts.

A proximité de la place, il y a l’arc de triomphe et la place de la Carrière.

L’arc de triomphe

Metz:

Metz est l’autre grande ville de Lorraine, en fait, c’est la ville la plus importante de la région.

Ses bâtiments ont une couleur jaunâtre particulière, comme vous pouvez le voir sur cette photo de la cathédrale Saint Etienne de Metz.

La cathédrale Saint Etienne, art gothique.

L’architecture de la ville est variée, elle est classique, d’influence française ou d’influence germanique comme le quartier impérial qui est bien représentatif de l’architecture wilhelmienne.

Metz se place comme la cité de la technologie et de la communication avec son Technopôle. Ce serait “la ville d’Internet”.

Depuis 2010, on y trouve le centre Pompidou-Metz, centre de l’art contemporain.

Le centre Pompidou-Metz

Longwy:

Longwy est une ville fortifiée par Vauban, située au nord de la Lorraine. Ses remparts sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO.

La Porte de France à Longwy

La Lorraine est une région charmante qui a sa propre identité due à son histoire particulière. Il existe d’autres beaux endroits, riches en histoire à visiter. N’hésitez pas à faire une pause touristique dans cette belle région du Grand Est.

Une génoise alsacienne: l’agneau pascal

C’est bientôt la fin du carême, période de 40 jours de jeûne et d’abstention avant la Pâques catholique. Les oeufs interdits et cumulés pendant cette période-là sont utilisés pour faire l’agneau pascal, délicieuse génoise dégustée lors du petit-déjeuner le jour de Pâques en Alsace.

Cet agneau est appelé en langue alsacienne, “lamele” dans le Bas-Rhin et “lamala” dans le Haut-Rhin. Si on traduit, il s’agit, en fait, d’un “petit agneau”.

C’est une génoise légère en forme d’agneau saupoudrée généreusement de sucre glace. Un petit ruban est noué autour de son cou parce que c’est un véritable cadeau de Pâques, jour joyeux ponctué de chasse aux oeufs de Pâques et de dégustation de chocolat “apportés” par le lapin de Pâques.

Il est important de noter que dans le reste de la France, Pâques est le jour du retour des cloches. Par conséquent, le lapin de Pâques ne fait pas partie de la tradition. Lisez l’article: Pâques en France.

Il ne faut que quelques ingrédients pour faire un agneau pascal en génoise: 4 oeufs, du sucre en poudre, de la fécule de maïs, un zeste de citron et de la farine.

Le plus dur est de trouver un moule en forme d’agneau. Vous en trouvez en terre cuite dans toutes les boutiques alsaciennes et en ligne.

French pronunciation of some specific groups of letters

After having studied the basics of the French pronunciation, you may notice that there are some couple of letters which have a specific pronunciation of French.

Groups of vowels:

  • on / om

We pronounce written “on” or “om” like this:

It’s a nasal sound. There are a few nasal sounds in French, they are all in the following sentence: Un bon vin blanc.

You can find “on” in bon (good) but also in pont (bridge); bonbon (Candy); pompier (firefighter)…

  • In / en / ein / un

We pronounce these groups of letters:

We can find “in” in intérieur (inside); pin (pine)…

We can find “un” in the article un (a/an for singular masculine words)…

We can “ein” in plein (full)…

We can find “en” in bien (well)…

It’s also a nasal vowel.

  • oi

We prononunce “oi” like this:

We find this phonem (=sound of a language) in oie (goose); emploi (employment), froid (cold)…

It’s an oral vowel.

  • euil / ueil / oeil

We pronounce these groups of letters:

We find “euil” in écureuil (squirel), feuille (leaf); portefeuilles (wallet)…

We find “ueil” in “accueil” (reception)

We find oeil in oeil (eye)

  • eu

We pronounce “eu” like this:

It’s a long sound.

We can find “eu” in eux (them); curieux (curious); il pleut (it’s raining)…

Groups of consonants:

  • gn

We pronounce these two letters:

We can find “gn” in champignon (mushroom); chignon (bun); peigne (comb); signe (sign) …

  • ph

We pronounce this group of letters like “f” :

phénoménal (phenomenal), phrase (sentence); photo (photo)

  • ch

We pronounce “ch” like this:

cheval (horse), chevalier (knight), chapeau (hat)…

Don’t hesitate to repeat the sounds and the words with the audio. It’s by speaking that we improve our pronunciation.

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