Noël en Alsace

L’Alsace est une petite région française située dans le Grand Est, à la frontière avec l’Allemagne et la Suisse. Les Alsaciens ont une identité culturelle très forte et ils ont leurs propres traditions de Noël depuis des siècles. Mais comment célèbrent-ils Noël en Alsace ?

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Tout commence au mois de novembre. Au début du mois, un beau sapin très haut est coupé dans une forêt des Vosges pour être transporté jusqu’à Strasbourg, capitale de la région Grand Est et capitale de Noël. Ce beau sapin dominera de sa splendeur la Place Kléber, place principale de la ville.

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Petit à petit, les décorations de Noël font leur apparition dans les magasins, puis dans les villes et les petits villages. L’objectif est d’être prêts pour le quatrième dimanche avant Noël, où commence la période de l’Avent. Ce jour-là, on allume la première bougie de la couronne de l’Avent qui contient en tout quatre bougies pour chaque dimanche avant le 25 décembre.

Une couronne de l'Avent

Une couronne de l’Avent

Les habitants de chaque maison mettent un point d’honneur à choisir les décorations les plus lumineuses, mignonnes et originales. Par exemple, le Mannele (petit bonhomme), aussi appelé Saint Nicolas, est de plus en plus présent sur les façades.

Mannele sur la façade de l'Office de Tourisme de Strasbourg.

Mannele sur la façade de l’Office de Tourisme de Strasbourg.

L’Avent est une période féerique en Alsace. Le froid rude de l’hiver est presque oublié grâce aux magnifiques décorations et aux gourmandises que l’on peut déguster sur les stands des marchés de Noël ou chez soi. Les boulangeries vendent les fameux Mannele sous forme de brioche pouvant contenir de délicieuses pépites de chocolat.

Les familles s’empressent de faire des bredele, des petits gâteaux de Noël en français. Plus on en fait, mieux c’est. Le but est de se les offrir entre amis, entre membres de la famille et entre collègues. Tout le monde doit en profiter. Quand on arpente les rues alsaciennes, l’odeur du vin chaud, des bredele et des pains d’épices nous envoutent.

Les bredele de Noël

Les bredele de Noël

Le 6 décembre, c’est la Saint Nicolas. Cette journée est particulièrement importante pour les enfants du Grand Est. Ils doivent déposer leurs bottes devant la porte de leur maison pour réceptionner les friandises distribuées par le Saint : des mandarines, des Mannele, des chocolats et des pains d’épices en forme de Saint Nicolas. Certaines écoles organisent la venue du Saint Nicolas. Ce dernier est vêtu d’un manteau rouge et porte une grande barbe blanche, comme s’il était le cousin du Père Noël. Mais, en Alsace, il existe aussi la version méchante du Saint Nicolas : le Père Fouettard. Ce personnage est vêtu de noir et puni les enfants qui n’ont pas été sages durant l’année. Ces deux personnages sont souvent exploités par les parents pour que leurs enfants aient un meilleur comportement.

Saint Nicolas

Saint Nicolas

Les fêtes de Noël se multiplient au mois de décembre. Chaque école, chaque association, chaque lieu de travail, chaque ville et village organisent une petite fête pour marquer la fin de l’année. Pendant celles-ci, on n’attend pas pour déguster la bûche de Noël, un gâteau roulé qui peut être fourré de crème au beurre, de mousse et qui peut également être glacée.

Les marchés de Noël sont bondés. Celui de Strasbourg est le plus ancien. Il date de 1570.

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Chaque ville organise un marché de Noël. Les plus touristiques sont ceux de Strasbourg, Colmar, Kaysersberg et Riquewihr. On y trouve des décorations de Noël, des jouets, des bijoux et des gourmandises. Tout pour bien se préparer pour le réveillon de Noël, célébré le 24 décembre.

Noël à Colmar.

Noël à Colmar.

Le soir du réveillon, les familles se réunissent autour d’une table située près d’un sapin soigneusement décoré. On y mange des plats délicieux faits avec des ingrédients rares et chers que l’on ne mange pas souvent, voire pas du tout pendant le reste de l’année.

L’apéritif ouvre la célébration : toasts, kougelhopf salé, bretzels et Crémant d’Alsace y sont naturellement présents. Puis, viennent les escargots, le foie gras, le saumon fumé, la dinde, la bûche et les bredele. Ces plats ne sont que des exemples. Il revient à chaque famille de choisir ce qu’elle va présenter pour le repas du réveillon. Les festivités durent jusqu’à minuit, moment où l’on peut aller à la messe de minuit.

Les cadeaux sont ouverts soit pendant le réveillon, soit le lendemain, jour de Noël.

Les célébrations continuent ainsi jusqu’au 26 décembre inclus, la Saint Etienne est un jour férié en Alsace et en Lorraine, mais pas dans le reste de la région Grand Est et dans le reste de la France.

Les maisonnettes en bois des marchés de Noël ferment le 24 décembre au soir mais les décorations de Noël embellissent les villes et les maisons jusqu’au 6 janvier, jour de l’Epiphanie.

Une boule de Noël

Une boule de Noël

La période de Noël est une haute saison touristique en Alsace, si vous voulez y vivre la féérie de Noël, pensez à réserver votre hébergement bien à l’avance.

Visitez le marché de Noël grâce à cette vidéo:

 

Explication des mots en bleu:

Un sapin: christmas-tree-christmas-1796131_960_720

Une bougie:candle-33287_960_720

Arpenter = marcher à grands pas

Le pain d’épices= gingerbread

Envouter = captiver

Un personnage =  a character

Un comportement = une attitude

Un jour férié = un jour où tous les commerces sont fermés.

Embellir = rendre beau / belle

Un hébergement = un endroit où l’on peut dormir

Les mots en italique et en vert sont en alsacien, langue régionale d’origine germanique.

 

Pour écouter le podcast “Noël en Alsace”:

Podcast: Noël en Alsace

 

 

La célébration du Beaujolais nouveau

 

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Les Français attendent le troisième jeudi du mois de novembre pour déguster le Beaujolais nouveau, un jeune vin rouge aux éclats violets, autorisé à être vendu juste après sa vinification.

Le Beaujolais est une appellation contrôlée. Le vin est originaire d’une zone géographique située entre Macon et L’Arbrésie, dans le nord ouest de Lyon.

La sortie mondiale du Beaujolais nouveau est une occasion pour les Français de se réunir pour une soirée conviviale, à la bonne franquette, où du saucisson, des châtaignes et le fameux Beaujolais nouveau sont servis.

Le Beaujolais nouveau, comme il est jeune, a souvent un goût différent. Il est très fruité. Certaines personnes disent qu’il a un goût de banane ou de kiwi.

Voilà une autre occasion pour les Français de faire la fête et c’est bien agréable quand, à cette période de l’année, un froid hivernal commence à envahir l’Hexagone.

 

Explication des mots en bleu:

à la bonne franquette = en toute simplicité

l’Hexagone = le surnom pour désigner la France (référence à la forme géométrique du pays)

 

La Toussaint

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Au lendemain d’Halloween, c’est la Toussaint.

Le 1er novembre est un jour plutôt morose en France. En effet, tout d’abord, cette journée est souvent particulièrement froide, on commence à sentir l’hiver pointer le bout de son nez, on met les manteaux chauds.

Mais pourquoi sortir s’il fait si froid?

Les Français sortent pour aller au cimetière et rendre hommage à leurs proches disparus. Non, ce n’est pas la Fête des morts, elle a lieu le lendemain de la Toussaint selon le calendrier, mais le 1er novembre est un jour férié. C’est la fête de tous les Saints.

C’est une journée triste où règne la nostalgie. Des souvenirs avec les défunts refont surface dans les esprits des Français, des chrysanthèmes et des bougies sont délicatement posées sur les tombes fraichement nettoyés.

Après ces moments passés au cimetière, les familles ou les amis se retrouvent autour d’un café ou d’un repas.

Le 2 novembre est la Fête des morts mais ce jour-là, paradoxalement, tout le monde reprend le travail ou retourne à l’école.

Halloween en France

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Célébrer Halloween n’est pas une tradition française, mais, pendant les années 90, les commerçants ont voulu intégrer cette fête américaine, d’origine irlandaise, pour des raisons commerciales et ça a plutôt bien fonctionné auprès des Français les premières années.

Petit à petit, l’engouement s’est épuisé et les décorations d’Halloween se sont faites plus rares dans les magasins pendant les années 2000.

Actuellement, on peut encore voir des décorations d’Halloween dans certains commerces mais pas dans tous. Tout dépend du bon vouloir du patron et de l’image qu’il veut donner.

Le 31 octobre, vous pourrez certainement voir des groupes d’enfants, d’adolescents et même quelques adultes déguisés mais ils restent une minorité.

Certains groupes d’enfants font encore le fameux “trick or treat”, donc il est préférable d’avoir quelques friandises chez soi à ce moment-là, mais ce n’est pas la peine de dévaliser les rayons “bonbons” des magasins vue les quelques petits groupes d’enfants qui viendront sonner à votre porte.

En résumé, Halloween a eu ses heures de gloire en France, mais la folie du phénomène est passée, seuls les incorruptibles se déguisent ou décorent encore leur maison. La fête a encore un certain succès auprès des enfants, mais les adultes ne font plus rien de spécial le 31 octobre. Des commerces pensent encore à profiter de cette fête pour développer de nouveaux produits et attirer de nouveaux clients.

 

Explication des mots en bleu:

l’engouement = l’entousiasme

actuellement = en ce moment

le bon vouloir = la volonté

déguisé = qui porte un costume (de monstre, de sorcière, de fantôme…)

les incorruptibles = les grands fans qui ne se font pas influencés par d’autres phénomènes de mode.

Des chansons françaises sur la Californie

Comme ce site s’appelle CaliFrenchlife, il est grand temps de parler un peu de la partie “Cali”, c’est à dire de la Californie.

Ce bel Etat de l’ouest des Etats-Unis a toujours inspiré de nombreux artistes francophones. Ces chansons sont devenues des classiques :

Julien Clerc_ La Californie. Chanson qui décrit les paysages variés de ce bel Etat.

Maxime Le Forestier _ San Francisco. L’interprète parle de son expérience de jeunesse à San Francisco, dans « une maison bleue adossée à la colline » qui abritait une communauté hippie. Profitez des sous-titres en français!

Nicolas Peyrac: So far away from LA:

Mylène Farmer_ California. Chanson langoureuse et sensuelle sur les effets du soleil de Californie.

Les chansons sur le même thème en anglais sont vraiment nombreuses. Tout le monde connaît:

Hotel California des Eagles

Hollywood de Madonna

Californication des Red Hot Chili Peppers

California dreamin’ de The mamas and the papas

If you’re going to San Francisco (be sure to wear some flowers in your hair) de Scott McKenzie…  

Et beaucoup d’autres titres…

Bref, des louanges sur des rythmes variés sur ce magnifique Etat qu’est la Californie!

Les produits gourmands que tous les Français ont chez eux

Les Français achètent régulièrement les mêmes produits d’origine française pour se faire plaisir quand ils ont un creux. Voici quelques gourmandises mythiques que vous trouverez forcément chez eux.

Commençons par les biscuits sucrés !

Les BN sont le goûter de prédilection de tous les enfants de l’Hexagone. Leur concurrent est appelé Prince. Le principe est le même pour les deux marques: deux biscuits de céréales fourrés de chocolat , de vanille ou de confiture de fraise.

BN au chocolat

BN au chocolat

 

Prince au chocolat.

Prince au chocolat.

En résumé, les deux sont bons mais l’un a une forme carré et l’autre a une forme arrondie.

 

Les biscuits bretons:

Les galettes bretonnes.

Les galettes bretonnes.

Ils sont, comme son nom l’indique, une petite gourmandise bretonne, mais leur succès est tel qu’ils sont connus et consommés nationalement. Leur bon goût beurrée est leur marque de fabrique. Il existe deux types de biscuits bretons: la galette, fine et fondante et le palet, plus épais. Les deux sont délicieux et croustillants. Ils sont parfaits avec un café ou un thé.

De nombreuses marques se sont lancées dans leur fabrication.

Les palets bretons.

Les palets bretons.

Le Petit Beurre:

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Comme vous pouvez le voir, les Français sont des fans du goût beurré. Voici un autre biscuit qui fait partie de leur culture. Ce biscuit vient également de l’ouest de la France. Il a été inventé à Nantes, la capitale du Pays de la Loire.

 

Passons aux biscuits apéritifs!

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L’apéritif, “l’apéro” comme on dit, est sacré chez les Français. Il est important d’accompagner vos boissons avec de petits amuse-bouches, voici quelques biscuits apéritifs français incontournables:

Les Curly:

Ce sont des biscuits soufflés, salés, croustillants qui ont un bon goût de cacahuète.

Les bretzels:

Voici une spécialité alsacienne. Ils sont petits, croustillants et salés à souhait. Ils peuvent aussi avoir la forme de sticks.

Les bretzels.

Les bretzels.

 

Revenons à nos gourmandises sucrées!

Les desserts du rayon “yaourt”:

Vous allez être étonné par la taille et le nombre de références de desserts laitiers que l’on peut trouver dans les rayons frais des supermarchés français.

Les fabricants français les plus connus sont Danone et La Fermière.

Le liégeois:

Il est à la crème dessert au chocolat, à la vanille ou au café, il est velouté et est recouvert de crème chantilly. De nombreuses marques françaises se sont lancées dans sa fabrication parce que c’est un délice.

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La crème dessert:

Elle est toujours quelque part chez les Français. Elle est au chocolat, à la vanille, au caramel, à la pistache. Elle fait le bonheur de toute la famille.

 

Il faut savoir que les yaourts au lait de soja ont également la côte. Ils sont à toutes les saveurs dans de nombreuses marques: Sojasun, Bjorg et même les marques des supermarchés les fabriquent.

 

Les friandises:

Le chocolat Poulain:

Les tablettes de chocolat 100% françaises sont originaires de Tours.

www.estampemoderne.eu

Les Carambar:

Ce sont à l’origine des friandises de marque française de forme allongée qui ont le goût de caramel, de chocolat, de fraise, de citron et d’orange.

Cette friandise est la star des écoliers parce que quand on ouvre son emballage, on peut y lire deux blagues. Elles sont souvent mauvaises, mais ce n’est pas important, elles font rire par leur médiocrité!

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Explication des mots en bleu:

 

avoir un creux = avoir une petite faim

une gourmandise = nourriture qui fait plaisir

un goûter = un encas pris entre les repas

une marque de fabrique = une caractéristique

une marque = le nom d’un produit (=brand)

la crème chantilly = la crème fouettée (whipped cream)

une friandise = une confiserie / quelque chose de délicieux qui se mange avec les doigts.

 

 

Les chansons bretonnes en français

La Bretagne est une région située dans l’ouest de la France. Les Bretons ont une identité culturelle très forte pour plusieurs raisons:

  • ils sont d’origine celte
  • ils ont leur propre langue régionale: le breton, langue d’origine gaëlique
  • ils ont des traditions bien à eux
  • ils ont leur délicieuse gastronomie. Qui ne connaît pas les crêpes bretonnes et les galettes au beurre?

Cette liste est loin d’être exhaustive mais elle vous donne une idée plus claire de la raison pour laquelle le folklore breton est essentiel. Il est tellement unique que même les Français qui ne sont pas bretons connaissent des chansons bretonnes. On peut même dire que ces chansons font partie du patrimoine français parce qu’elles sont souvent chantées lors des soirées camping ou pendant les colonies de vacances à proximité d’un feu de joie.

Voici quelques chansons folkloriques bretonnes en français:

Le Loup, le Renard et la Belette est un bon exemple de ces chansons populaires bretonnes que l’on chante autour d’un feu de camp.

Cette chanson a été souvent reprise, notamment par Tri Yann.

 

Dans les prisons de Nantes. Paradoxalement Nantes n’est plus situé en Bretagne parce que les frontières de la région ont changé. Mais un certain esprit breton persiste dans la capitale de la région Pays de la Loire. Cette chanson parle d’une histoire d’amour entre un  prisonnier et la fille du geôlier. Cette dernière l’aide à s’enfuir pour qu’ils puissent vivre heureux.

Cette chanson folklorique a également été reprise par le groupe Tri Yann. Voici une vidéo avec les paroles.

 

La Jument de Michao est un grand classique de la chanson bretonne. Cette chanson a été reprise par Nolwenn Leroy, dans son album Bretonne, qui a été un véritable succès commercial en 2011. Ce succès prouve que les Français aiment la chanson folklorique bretonne, peu importe leur origine.

 

Voici des chansons qui ont été inspirées par la force de la culture bretonne:

De nombreux artistes ont été inspirés par leur Bretagne d’origine, c’est le cas d’Alan Stivell, qui est un réel défenseur de la langue et de la culture bretonnes. Il a interprété la plupart de ses chansons en breton mais voici une très belle chanson en français: Rentrer en Bretagne.

 

Brest de Christophe Miossec:

 

Je ne serai jamais ta Parisienne, interprété par Nolwenn Leroy. C’est l’histoire d’une Bretonne mariée à un parisien et qui vit à Paris. Elle lui explique que même si Paris est une “belle ville de lumière”, elle ne se sentira jamais parisienne, elle sera toujours bretonne dans son coeur. Echo au sentiment qu’ont de nombreux bretons qui ont été contraints de quitter leur région natale pour des régions économiques ou autres.

 

Même Alain Souchon, l’artiste né à Casablanca, a été inspiré par la Bretagne avec Le Bagad de Lann-Bihoué.

 

Matmatah, le groupe de rock d’origine bretonne a souvent mélangé les sons et les rythmes bretons à leurs chansons écrites en un français particulièrement riche parfois. Le groupe est apparu à la fin des années 90 et s’est séparé en 2008.

Voici la chanson Lambé An Dro qui a été leur premier succès en 1998.

 

Le groupe de rap Manau a également eu beaucoup de succès en 1998 avec la chanson La tribu de Dana dont la mélodie est celle de Tri Martolod, un classique en breton d’Alan Stivell.

Les Catherinettes de la Sainte Catherine

Chapeau de Catherinette

Chapeau de Catherinette

En France, quand c’est la Sainte Catherine, le 25 novembre, c’est le jour des Catherinettes.

Les Catherinettes sont des femmes de 25 ans qui ne sont pas encore mariées et qui attendent encore celui (ou celle) avec qui elles vont partager la vie et fonder un foyer.

On reconnaît les Catherinettes ce jour-là parce qu’elles portent un beau chapeau extravagant vert et jaune pour bien montrer le fait qu’elles sont des coeurs à prendre. Ce chapeau est souvent personnalisé.

Ces femmes sortent avec leurs amis pour célébrer leur nouveau statut de “vieille fille”, mais tout est bien moins dramatique de nos jours. En effet, 25 ans était un grand âge dans le passé alors qu’actuellement, une personne de 25 ans est encore considérée comme jeune. Quand on a 25 ans, c’est souvent juste le début de la phase “adulte” parce que les gens font des études beaucoup plus longtemps qu’avant.

Les choses ont bien changé en France parce que l’âge moyen des femmes qui se marient est de 35 ans, d’après une étude de l’INSEE en 2016. Attention, dans cet âge moyen, on compte également les re-mariages. Mais quoi qu’il en soit, les jeunes se marient de moins en moins, par choix. Par conséquent, les femmes sentent beaucoup moins la pression du mariage et encore moins la pression de se marier avant l’âge de 25 ans !

La tradition de la Catherinette est donc en train de se perdre, le mariage devenant une option et non une obligation aux yeux des jeunes générations.

Visite d’un bar-tabac près de Nantes

Cet article est un peu différent des autres parce qu’il s’agit d’un petit reportage-photos qui vous fera découvrir un aspect de la culture populaire des Français.

Le bar-tabac est un lieu convivial où les gens achètent leurs cigarettes et boivent un verre en refaisant le monde.

Dans ce bar-tabac situé à Rezé, dans le sud de Nantes, dans le quartier de Trentemoult exactement, le décor est typique. Tout d’abord, il faut savoir que Trentemoult est un ancien quartier de pêcheurs. Il est situé directement au bord de la Loire, sur sa rive gauche.

On peut y accéder du centre-ville de Nantes en bateau, une navette encore plus rapide que le bus d’après les habitants de ce charmant lieu où on a l’impression de faire un petit voyage dans le temps et où l’on peut passer des moments de détente sympathiques.

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Le Bistrot du Port est un bar-tabac convivial où non seulement l’on peut boire un verre mais on peut également y manger d’excellentes moules-frites!

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Le chat des propriétaires fait partie du décor et est très apprécié des clients.

 

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Quand on entre, le bureau de tabac est sur la droite. Le bar, les tables et les chaises qui accueillent les clients qui veulent faire une pause se trouvent dans les deux salles dans son continuum.

 

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“Ici l’on accepte pêcheurs chasseurs et autres menteurs”. Voilà le slogan que l’on voit sur le mur. Il décrit bien le fait que la porte est ouverte à tous.

 

La carte du restaurant est en papier. Elle contient des dessins, des photos et des plaisanteries. D’ailleurs, vous êtes invité à emporter avec vous le menu, si vous l’avez trouvé distrayant.

C’est un vrai moment de bonheur franchouillard (=typiquement issu de la culture populaire française) que de boire un verre de cidre dans cet endroit si paisible et finalement si spécial.

 

Les bureaux de tabac ne font pas tous “restaurant” ou “bar”, ils rendent souvent des services variés, ce sont des lieux appelés “tabac-presse”, lisez cet article accompagné d’un document audio pour en savoir plus sur le sujet:

Des services de proximité via le tabac presse :

Avez-vous des endroits conviviaux dont la porte est ouverte à tous dans votre pays? Vous êtes invités à les décrire dans la partie “commentaire” de cet article. 🙂

 

Les registres de langue

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On ne parle pas de la même manière avec ses amis proches qu’avec ses supérieurs sur son lieu de travail. Le vocabulaire et la manière de contracter les mots changent d’une situation de communication à l’autre. En français, il existe 4 registres de langue principaux, les voici, du moins soutenu au plus soutenu:

  • Le registre argotique
  • Le registre familier
  • Le registre courant
  • Le registre soutenu

Le registre argotique est le registre le plus bas. Il est utilisé par le “petit peuple” dans les situations non-formelles. A l’origine, l’argot a été inventé pour permettre aux petits brigands de communiquer sans se faire repérer par la police Les contractions y sont fréquentes. On articule moins. L’argot est devenue une sorte de code pour être accepté par un groupe social spécifique. Il existe un argot parisien.

Renaud, le célèbre chanteur français, a utilisé beaucoup d’argot et de verlan (quand on inverse l’ordre des syllabes d’un mot) dans ses chansons. Voici une interview de Renaud pendant les années 80. Il exprime pourquoi l’argot est si important dans sa vie:

http://www.ina.fr/video/I05004780

Exemples:

pioncer= dormir

un vioque = une personne âgée

Consulter la liste en cliquant sur le lien suivant: https://fr.wiktionary.org/wiki/Annexe:Liste_de_termes_argotiques_en_fran%C3%A7ais

Pour découvrir encore plus d’expressions argotiques, écoutez En cloque. Les paroles sont dans la vidéo.

En cloque = enceinte

Le registre familier, c’est celui des situations décontractées entre “potes”. Les contractions sont également fréquentes. Ce registre est différent de l’argot parce que tout le monde l’utilise pour paraître “cool”.

Exemples:

C’est top!

Se marrer (=rire)

Le registre courant est un registre neutre. On peut l’utiliser dans quasiment toutes les situations. Le vocabulaire est simple. Il n’y a pas de vocabulaire technique. Les contractions sont limitées. On peut également utiliser ce registre à l’écrit pour les e-mails, les textos, les petits mots et il est également accepté dans les lettres.

Exemples:

dormir

rire

Le registre soutenu est le registre que l’on utilise dans les situations de communication les plus formelles. Il est principalement utilisé à l’écrit mais il peut également être utilisé dans des situations orales très formelles comme les entretiens d’embauche et les oraux d’examens universitaires….

Exemples:

s’assoupir

plaisanter

 

Registre familier Se marrer C’est top !
Registre courant Rire C’est très bien !
Registre soutenu Plaisanter C’est extraordinaire !

 

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